24 juli 2021

Viva magazine 2021: het kwam toch nog goed...

Oplage: 180.000 exemplaren
Showooms   Vorig jaar maart zaten veel caravan- en camperdealers in zak en as. Alles ging dicht, er kwam geen mens meer in de showrooms. Dat gold voor alle dealerbedrijven, dus ook voor de tien die samen Viva kamperen(.nl) vormen.

Wachttijden   We weten intussen allemaal hoe het is gegaan. Kamperen werd de ideale eigen bubbel. De showrooms liepen vol, campers en caravans waren - en zijn - niet aan te slepen. Lange wachttijden voor de kopers van nieuwe recreatievoertuigen, lege occasionhallen.

Viva magazine   Jaarlijks verschijnt er een Viva magazine. Met veel aanbiedingen en als rode draad een vakantieland. In verband met COVID-19 - waar we dus vooral in '20 last van hebben ondervonden, tot aan de dag van vandaag - is besloten het Viva magazine te wijden aan (kampeer)bestemmingen dichtbij huis. België, Nederland en Luxemburg.

Eigen land   Om aan te geven dat je in eigen land het hele jaar door kunt kamperen maakte ik een foto-overzicht van mijn eigen kampeertrips in eigen land. De vormgever heeft er iets moois van gemaakt!

12 juli 2021

Financieel adviseur: van onschatbare waarde

Het klinkt altijd wat pedant: onze financieel adviseur. Alsof hier enorme vermogens worden beheerd. Nou, vergeet dat maar: wij staan nog niet in de Quote 15 miljoen.

Misschien juist dan is een financieel adviseur van belang. En wij kunnen er over meepraten. René - hiernaast - is onze financiële man. Al heel lang. René heeft ons voortdurend van advies gediend - en doet dat nog steeds. Hij voorkwam misstappen met hypotheken, misstappen met de aanschaf van een huis en vooral: hij adviseerde ons stappen te zetten voor een verzorgde, nee financieel uiterst comfortabele positie na een werkzaam leven. 

Wij hebben veel te danken aan René. Inderdaad, hij creëerde voor ons de ruimte om te dromen. Dromen die intussen elke dag uitkomen. Geweldig bedankt, René! 

09 juli 2021

Black. Alles is black.

Een mooie Cruiser van LMC is het, met een zwarte cabine. Black, staat er ten overvloede nog eens op de zijkant. Zoals op deze camperplaats gebruikelijk is plaatst hij de wagen achteruit op z’n plaats. Achterop zijn twee fietsen wat slordig op een drager gefrommeld.

Als de deur open gaat zie ik hem eerst. Korte broek, buikje en een hemd zonder mouwen waardoor de tatoeage op z’n schouder goed zichtbaar is. Hij doet de toegangsdeur van het woongedeelte open en bukt zich. In zijn hand een hond. Nou ja, het zal wel een hond heten te zijn, maar het is zó klein dat het even later struikelt over praktisch elke grotere grasspriet. Aan het halsbandje van het mormel, dat af en toe keft als een speenvarken, zit een lijn van zeker tien meter.

05 juli 2021

Kanonnen aan de Maas


In Grave staan twee kanonnen - in brons - uit de tijd van Napoleon. De maker is de Fransman Berenger: de één in 1778, de andere in 1787. Het weegt wel: bijna 3300 kg per stuk. Het kaliber is 12 cm. Vroeger stonden ze dichtbij de Loswal aan de Maaspoort. Maar daar komt nu het gevaar niet meer van.

In zwart-wit en softwarematig wat 'verouderd' komt het historisch karakter van deze wapens extra tot zijn recht, vind ik. 

02 juli 2021

Vakantie naar... het buitenland

Kamperen aan de voet van de Duitse Zugspitze.

Lukt het toch nog dit jaar, voor veel mensen. Een vakantie naar het buitenland. Met de caravan of de camper, tent of vouwwagen. Want kamperen: dat hebben we dankzij COVID-19 wel ontdekt, is de fijnste manier van vakantie vieren. En daarnaast ook heel wat milieuvriendelijker dan vliegen. Ja, het kan nog beter (fietsen, wandelen), maar dan zijn de Alpen ineens wel erg ver. En zo veel tijd heeft niet iedereen.

30 juni 2021

Autoweek Campers: nieuwe uitgave in voorbereiding

De afgelopen periode ben ik weer druk bezig geweest met het verzamelen van campernieuws voor de komende uitgave van Autoweek Campers, één van de tijdschriften waarvoor ik mag werken.

In het vorige nummer maakte ik melding van een Nederlands record: er rijden meer dan 150.000 campers rond in ons land. En het lijken er met de dag meer te worden. De groei van het aantal camperplaatsen blijft helaas achter - veelal door onbegrip en onkunde van gemeenteambtenaren. Camperaars brengen geld in het laatje van de middenstand: alle reden om ze van harte welkom te heten!

28 juni 2021

CamperVaria verschenen

Jaargang 12, juni 2021, staat er op de recent verschenen CamperVaria. Ik mocht voor dit nummer weer diverse reportages leveren. Zo bekeek ik de Hymer B-ML T 780, een fraaie Hymer halfintegraal op een Mercedes onderstel. Verder bezocht ik het Zwitserse Graubünden - net voor corona ons leven ging beheersen. In dit nummer vergeleek ik ook een aantal verrekijkers met elkaar. Kampeerders zijn natuurliefhebbers, nietwaar?

27 juni 2021

Fotocursus met kamperen en wijnproeverij

Foto's en wijn   Volgend jaar organiseer ik - als COVID-19 het toelaat - een fotocursus op een camping annex wijngaard (Schijndel, Noord-Brabant). We hebben daar de beschikking over een mooie vergaderruimte met beamer, een kruidentuin en een wijngaard (oefenmotieven genoeg dus). Je komt met je tent, vouwwagen, caravan of camper (stroom en prima sanitair aanwezig). Het programma staat open voor alle niveaus en ook voor niet-fotograferende partners is er voldoende te doen.

Programma   Op dit moment sleutelen we aan het programma en zoeken we geschikte periodes in het voor- en najaar. Interesse? Stuur mij dan een e-mail (info@willemlaros.nl)  met in het onderwerp: Fotocursus/wijnproeverij 2022. Dan houd ik je - vrijblijvend - op de hoogte. Het maximum aantal deelnemers is vijftien (kampeereenheden).

17 juni 2021

[Geld] Budget-uitvaart

Digitaal   Wij hebben geen papieren kranten meer - Volkskrant en Trouw lezen we digitaal, op tablet, telefoon, laptop of PC - en daarom nam Zij een paar huis-aan-huiskranten mee van een familiebezoek. Om iets mee schoon te maken.
Naast mijn ontbijtkom zie ik het stapeltje liggen. Mijn oog valt op een advertentie. Budget uitvaart € 1495,- 
Verdienen - en flink verdienen - aan iemands dood blijft voor mij altijd 'wringen'. De dood is al erg genoeg: niet voor de persoon zelf meer, maar voor de nabestaanden. 
Sywert   Daar dan een vette boterham uit halen doet mij erg aan de christen Sywert denken. En dan weet je: dat is niet in de haak. Gemakshalve zie ik er nog maar even van af dat Budget uitvaart taalkundig rammelt: het moet gewoon één woord zijn. Het budget voor de uitvaart is niet € 1495,-, maar het is een budgetuitvaart die € 1495,- kost.


26 mei 2021

[Bos] Mountainbikers: ga ergens anders fietsen!

Serieus, ik heb het geprobeerd. Om mountainbikers te accepteren in het bos als ik daar aan het wandelen ben. Maar het lukt me niet. Mountainbikers horen op een speciale baan, een speciale route, een circuit. Net als ruiters (ruiterpaden), motocrossers, raceauto's en -motoren.

Er zijn kennelijk rapporten die 'aantonen' dat de verstoring door mountainbikers in het bos meevalt. Maar die roepen bij mij veel vragen op. Daar komt weer zo'n groep. Ik sta met mijn verrekijker naar een ree te kijken, ver voor mij. " He, hier rechtsaf", roept de voorste van de vier keihard. De ree is verdwenen.

14 mei 2021

[Wandelen] Testrondje voor de nieuwe schoenen

De vorige lage wandelschoenen zijn aan het einde van hun werkzame leven: het werd tijd voor nieuwe. Die vorige waren 'digitale' schoenen: met een GPS-blokje en Google Maps krijg je in je rechtervoet een klopje als je rechtsaf moet. Onzin natuurlijk, maar het werkte wel. Ik gebruikte het nooit...

Nu zijn er de 100% analoge Meindl wandelschoenen voor in de plaats gekomen. Op een iets bredere leest geschoeid. De eerste kilometers (20.000 passen) zijn probleemloos verlopen. Veel grip, stevige zool, volledig leren schoen die beter ademt dan schoenen met een Goretex binnenzijde.

Na een weekje strand (Zoutelande) is het bos weer een verademing voor me. Hier gebeurt zoveel meer dan op het strand. Tientallen vogels, waaronder een driftig hakkende grote bonte specht, een ree vanmorgen, overal ontluikend groen, bloeiende brem, al die kleuren groen en bruin(beuk)...

12 mei 2021

[Herinnering] Bloemen rond de helden die ons bevrijdden

Nu ik zo dicht bij de twee oorlogsgraven in Bergen op Zoom woon ben ik daar nog wel eens even te vinden. Als het gesneeuwd heeft, als er herfstkleuren zijn en als de rododendron bloeit, zoals begin mei.


Altijd overvalt me daar een enorm gevoel van verdriet en eigenlijk ook woede. Al die jonge mannen hier, ruim 1100 Canadese en bijna 1300 Britse soldaten. Dood, vermoord, omdat een gek bedacht dat het Duitse volk meer ruimte nodig had om te overleven. En natuurlijk, met alleen het Arische ras, zo verheven boven alle andere minderwaardige rassen, zou de wereld alleen maar beter worden. Hoe anders zou het - gelukkig - lopen, maar ook: hoeveel onnodig leed heeft dit allemaal veroorzaakt.

07 mei 2021

[mening] Politiek toegankelijk?

Het zou goed zijn als meer mensen zich met politiek bezighouden. Landelijk, provinciaal en zeker dichtbij: de gemeentelijke politiek. Maar je zult van goede huize moeten komen en veel tijd en doorzettingsvermogen moeten hebben om er überhaupt een beetje in te komen. Het is namelijk zo gebureaucratiseerd dat er voor een beginneling geen touw aan vast te knopen is. En daarom blijft politiek, zelfs gemeentepolitiek, iets voor een klein groepje 'liefhebbers' met genoeg tijd en geen andere hobby. 

Hoezo? Hier de agenda van de gemeenteraadsvergadering van 11 mei aanstaande in mijn woonplaats Bergen op Zoom. Staat daar één regel in die je begrijpt? Geweldig, dan ben je verder dan ik...

Er wordt zelfs geen poging gedaan om ook maar iets uit te leggen. Welkom burger: fijn dat je meepraat.

04 mei 2021

[Herinnering] Ronald Waterman: "Dàg, majesteit."

In eerste instantie herkende ik het ouder geworden gezicht niet van Ronald Waterman in de Volkskrant van vandaag. Totdat ik zijn naam zag: Waterman. En die naam heeft een onuitwisbare indruk op mij gemaakt. Dat stamt uit de tijd dat ik voorlichter was bij de provincie Zuid-Holland en Waterman daar voor mijn gevoel dag en nacht was als statenlid. Als hij niet ergens in de wereld was om te adviseren. Regelmatig hielp ik hem met zijn koffertjes - die kennelijk nog steeds een belangrijke rol in zijn leven spelen. Al had ik er geen idee van dat het er zoveel zijn...

02 mei 2021

[Mening] Onder een steen geleefd...?

Een dezer dagen krijg ik deze tekst als persbericht toegestuurd:

Avicii museum opent nog dit jaar 
 

De Zweed Tim Bergling beter bekent als DJ Avicii krijgt nog voor het einde van dit jaar een eigen museum in Stockholm. Het  museum wordt op 16 november aanstaande  geopend. Gelijktijdig wordt ook zijn biografie gepubliceerd. Avicii werd maar 28 jaar, maar kreeg het in zijn korte leven toch voor elkaar om zichzelf onsterfelijk te maken met zijn muziek. Hij scoorde tal van hits en werd beloond met een onwaarschijnlijke hoeveelheid gouden en platinum platen. En hij veroverde de harten van fans over de hele wereld. Al in 2020 werd bekendgemaakt dat er een museum en een biografie zouden komen en nu weten we ook wanneer. Dus Save the date! 

Beter bekent ja, au.
Als mensen mij, na een vraag of opmerking van mijn kant, aankijken met een blik van 'waar heb je het over?' mag ik graag denken (en soms zeggen): "Heb je de afgelopen maanden onder een steen geleefd?"

Nu kan een ieder dat tegen mij zeggen. DJ Avicii? Werkelijk nog nooit van gehoord.

Mijn kinderen - dertigers - wel. Zelfs kleinzoon Thijs (9) kent 'em.   

01 mei 2021

[Taal] Kamerjargon

Tussen de bedrijven door heb ik donderdag jl. geluisterd naar het kamerdebat n.a.v. het openbaar worden van delen van het kabinetsberaad. Uniek, want normaal blijven deze een kwart eeuw geheim.

Los van de inhoud verbaas ik me elke keer weer over het vreselijke jargon van kamerleden en bewindslieden. Ik hield een notitieblokje naast mijn beeldscherm. 

Als ik nieuw kamerlid zou zijn - hetgeen ik tot nu toe zonder veel moeite heb weten te voorkomen - dan zou mijn streven zijn: verval niet in ditzelfde vreselijke taalgebruik. Wat dat betreft is Wilders een prima voorbeeld (maar dan ook echt alleen wat dit betreft!): die heeft een duidelijk, helder en eigen taalgebruik. Ik hoor kakelverse kamerleden echter ook al reflecteren en acteren... woorden die ze vermoedelijk een maand geleden nog niet foutloos konden spellen.

Lees even mee wat ik in korte tijd noteerde:

Ik wil hier wel helder markeren...
In dit dossier...
De heer Omtzigt sensibiliseren...
Ik hoor mezelf echoën...

30 april 2021

[mening] Vluchtelingen...

Natuurlijk, er zal wel eens een vluchteling ten onrechte naar ons komen. Maar de meesten ontvluchten gewoon barbaarse omstandigheden. Die mensen moeten we helpen.

Dit lees ik vandaag in de Volkskrant:

Hoe ging het toen de Taliban terugkwamen?

'Er waren veel verschrikkingen. Om angst aan te jagen executeerden ze mensen in het midden van de bazaar − zodat iedereen wel moest toekijken. De politiebaas over wie ik het had, Shah Mohammad Shah, is door de Taliban opgegraven. Ze hebben zijn hoofd afgesneden en met vuil besmeurd. Het afgelopen half jaar was afschuwelijk.'

Dit zijn toch afschuwelijke zaken? Zoiets kom je nooit meer te boven. 

29 april 2021

[onderweg] Ruim 350 km gewandeld

Wandelen   Eind vorig jaar besloot ik mee te doen aan een 'uitdaging' om in 2021 200 km te wandelen. Dat leek me een hele afstand, maar het was voorbij voordat ik er erg in had.

Dan maar inschrijven voor de 500 km. Maar daarmee vorder ik ook lekker.

App   De kilometers worden alleen bijgehouden als ik de Android-app Outdooractive start. En dat gebeurt als ik een wandeling ga maken, meestal aan de hand van een gpx-download op mijn telefoon vanaf de website Routeyou.
 

27 april 2021

[mening] Een hond heeft recht op een hondenleven

“Jaaa, daar zijn ze weer, de koetjes. Zie je de koetjes? Zie je de koetjes al?”

Kleinkind   De vrouw die deze zinnen uitspreekt ziet er op het eerste gezicht normaal uit. Het zou een grootmoeder kunnen zijn met een kleinkind. Voor moeder lijkt ze me eigenlijk net iets te oud.

Foto: Wikipedia
Maar de situatie is heel wat ernstiger. Ze heeft het niet tegen een kind, maar tegen haar hondje. Een Cocker Spaniël, denk ik, al heb ik niet te veel verstand van honden – die ik overigens wel heel leuk vind. Heel veel leuker dan katten bijvoorbeeld.

26 april 2021

[mening] Onderweg altijd schoon en veilig drinkwater?

Persbericht   Soms krijg ik persberichten over producten waarvan ik denk: heeft iemand hier iets aan? Neem deze LifeStraw Go waterfles. Ik zie mezelf nog geen water uit een sloot scheppen om daar vervolgens een verfrissende slok uit te drinken. Of heb ik het mis en is in Nederland (..) een enorme markt voor zo'n product? Hier volgt de letterlijke tekst. 

We gaan weer mooie tochten maken deze zomer en dan is het verstandig om voldoende water te drinken. De LifeStraw Go waterfles is dan een ideale reisgenoot. Hiermee heb je altijd schoon en veilig drinkwater bij de hand, waar je ook bent. En je hoeft onderweg nooit meer plastic flesjes water te kopen, dus dat scheelt weer afval.

25 april 2021

[kort verhaal] USB-stick

Met verbazing keek ik naar mijn beeldscherm. Ik had zojuist een USB-stick in de PC geprikt waarop teksten en foto's zouden moeten staan van een aantal buitenlandse toeristische bestemmingen. Na een uitgebreide briefing, een bezoek onder leiding van de opdrachtgever aan één van de locaties en met deze USB-stick zou ik in staat moeten zijn 'een dossier' samen te stellen, bestemd voor Nederlandse toeristische journalisten. Vol enthousiasme stortte ik me op de interessante opdracht.  

23 april 2021

[mening] Vaccineren: ja of nee?

Prikken   De afspraak voor mijn twee prikken zijn gemaakt. In mei en juni wordt er wat vocht van Pfizer in mijn arm gespoten. Eerlijk gezegd ben ik geen honderd procent voorstander van vreemde stoffen in mijn lijf. En ook aan mijn lijf wil ik niks: geen tatoeages, geen oorbellen, zelfs een ring aan een vinger gaat mij al te ver. Als ik naakt ben ben ik ook naakt: puur natuur. Hier en daar wat spul in een tand of kies: daarbij blijft het.

Gevaar   Maar goed: niet vaccineren is ook geen optie. Moet je dan je omgeving eens horen. En die omgeving heeft een punt: je bent een gevaar voor jezelf en voor anderen. De vraag is of dat is opgelost met een vaccinatie. Dan worden we minder ziek, maar kunnen we nog steeds het virus oplopen. En overdragen. Hoe lang de prikken werken? Volgens mij weet niemand dat nog. Elke maand een prik dan? Elk jaar? Elke vijf jaar?

[mening] Nieuwe politieke partij: LeugenVrij

Politieke partij   Het ontbreekt mij aan tijd, zin en doorzettingsvermogen, maar ik weet zeker dat er ruimte is voor een nieuwe politieke partij die wat mij betreft de naam LeugenVrij moet krijgen. Die naam alleen al zorgt er bij mij voor dat ik er op zal stemmen. Lijsttrekker is natuurlijk Pieter Omtzigt. Want zo langzamerhand loopt er op dit moment verder geen politicus/ca in Den Haag meer rond met boter op het hoofd. 

Rutte   Hoofd Jokkebrokken is natuurlijk Mark Rutte. Dat hij nog onder onze ogen durft te komen zegt veel over de afwezigheid bij hem van enig inzicht in hoe de samenleving intussen over hem denkt. Zijn sociale antenne is defect. En liegen ervaart hij al lang niet meer als iets ernstigs.

21 april 2021

[mening] Corona-versoepelingen: ik ben tegen

"Zie je nou wel, we hebben het voorspeld." Wij, gewone mensen, zijn blij met de corona-versoepelingen per 28 april aanstaande. Maar de deskundigen in het OMT zien de bui al hangen, met een R-waarde die boven de 1 staat en er dus dagelijks meer besmettingen bij komen. Dat heeft mij ertoe gebracht tegen de versoepelingen te zijn.

Ik weet het, ik heb makkelijk praten. Zorgen over inkomen en werk heb ik niet, geen kinderen thuis, camper voor de deur, wie doet me wat. Maar: een goede gezondheid overstijgt alles, weten we ook allemaal. Daar zouden we best nog enkele maanden voor over kunnen hebben. Tot er voldoende mensen een prik hebben gehad en de R-waarde alleen al daardoor zakt.

15 april 2021

[onderweg] Zwitserland - vroeg in de ochtend

Van sommige foto's weet je niet meer dat je ze ooit hebt gemaakt, van andere kun je je bijna elke beweging nog herinneren. Deze bijvoorbeeld. Zwitserland, bezig met de Grand Tour de Suisse. Veel bergpassen en die dag aardig wat kilometers voor de boeg. Inclusief afspraken voor gesprekjes en bezichtigingen.

Het hotel regelde een extra vroeg ontbijt, dat ik - al met motorpak deels aan - verorberde. Tanden poetsen, spullen op de motor, de Suzuki V-Strom starten en rijden maar. Ik was nog maar net vertrokken of dit ontrolde zich voor mijn ogen. De motor was nog niets eens op temperatuur - dit zou een lange dag worden!